Siti palafitticoli preistorici dell’arco alpino

La serie costituita da 111 dei 937 siti archeologici riconosciuti di palafitte, localizzati in sei Paesi attorno alle regioni alpine e subalpine dell’Europa, è composta da resti di insediamenti preistorici che coprono un arco temporale che va dal 5000 al 500 a.C., situati sott’acqua, sulle rive dei laghi, lungo i fiumi o nelle zone umide. Le eccezionali condizioni di conservazione dei i materiali organici, determinate dal fatto che i luoghi sono saturi d’acqua, combinate con ampie ricerche archeologiche sottomarine e ricerche in molti campi delle scienze naturali, come l’archeobotanica e l’archeozoologia, negli ultimi decenni si sono interconnesse così da fornire una percezione straordinariamente dettagliata del mondo delle prime società agricole in Europa. Le informazioni precise sull’agricoltura, la zootecnia, lo sviluppo della metallurgia, in un periodo di oltre quattro millenni, coincide con una delle fasi più importanti della recente storia umana: l’alba della società moderna.
In considerazione della possibilità di datazione esatta degli elementi architettonici in legno mediante la dendrocronologia, i siti hanno fornito eccezionali fonti archeologiche che consentono di comprendere interi villaggi preistorici e le loro tecniche di costruzione dettagliate, così come lo sviluppo spaziale, in un arco temporale molto ampio. Inoltre rivelano informazioni dettagliate sulle vie del commercio della selce, delle conchiglie, dell’oro, dell’ambra e della ceramica attraverso le Alpi e all’interno delle pianure; forniscono testimonianze circa i mezzi di trasporto, dalle canoe alle ruote di legno, alcune complete di assi per due carrelli a ruote risalenti al 3.400 a.C. circa, tra i primi conservati al mondo, e dei tessuti più antichi d’Europa risalenti al 3000 a.C. Questo insieme di testimonianze ha fornito una conoscenza unica delle vite domestiche e degli insediamenti di circa trenta diversi gruppi culturali nel paesaggio lacustre alpino, che ha permesso alle palafitte di prosperare.

Documentazione

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