Piazza Armerina, Villa Romana del Casale

Situata nelle vicinanze di Piazza Armerina (Sicilia), la Villa Romana del Casale fu costruita (su un insediamento pre-esistente del II secolo) nel IV secolo d.C. Indubbiamente una delle più ampie e lussuose ville del mondo romano, essa rappresenta l’esempio supremo di villa di lusso romana e testimonia, con le sue decorazioni, la struttura socio-economica predominante del tempo. I suoi mosaici decorativi sono eccezionali per qualità artistica e creatività, nonché per la loro estensione.
Costruita in un periodo compreso tra il 310 e il 340, la villa continuò ad essere utilizzata fino all’invasione Araba del IX secolo, sebbene in una condizione di crescente degrado. Con più di 60 ambienti, 42 dei quali pavimentati con mosaici policromi che coprono una superficie di 3500 m2, la villa si sviluppava su quattro livelli adattandosi al pendio naturale della collina.
L’ingresso monumentale si apre su una corte sulla quale si affaccia il raffinato complesso termale. Segue l’imponente peristilio principale con, al centro, la fontana monumentale e stanze tutto intorno. Su uno dei lati si trova un sacello absidato; a sud un peristilio ovoidale su cui si apre l’ampia sala da pranzo decorata con scene mitologiche. A est del peristilio principale vi è il lungo Corridoio della Grande Caccia, famoso per il mosaico raffigurante la cattura di animali selvatici in Africa, che conduce ad una ampia sala da ricevimento con pavimenti in marmo anziché in mosaico. La maggior parte delle piccole stanze private, situate in questa parte del complesso, ha pavimenti in mosaico raffiguranti attività più tranquille di vita domestica.
I mosaici rappresentano la vera ricchezza della Villa del Casale. Risalgono al periodo d’oro dell’arte del mosaico e con ogni probabilità sono opera di artisti Nord Africani. Ampia è la varietà di soggetti – mitologia, scene di caccia, flora e fauna, scene di vita domestica e tanto altro. Le immagini raffigurate costituiscono un’antologia che ci fornisce molte informazioni importanti sulla civiltà romana, nel campo dell’economia, della religione, della politica, della vita familiare e della cultura.

Documentazione

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